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健康科普

早期肺癌筛查的首选利器——胸部低剂量CT

【摘要】:

      如今,随着人们健康体检意识的增强和医学技术的不断发展,使得肺内一些微小病变、特别是早期肺癌的检出率不断增加。临床上经常会通过胸部X光片、CT等影像学检查方法对肺内病变进行诊断。特别多层螺旋CT ,因其扫描速度快、分辨率高、检查方便等优点而广泛应用于临床。但由于常规CT 扫描辐射剂量较大,人们难免对CT检查所带来的X线辐射风险产生困扰。如何既能够满足临床诊治需要,又能够尽可能降低辐射剂量,受到了临床医生和受检者的共同关注。

 

 

一、肺癌发病率现状

 

 

 

      肺癌是常见的呼吸系统恶性肿瘤。根据2018全球癌症年报,目前在全世界范围内,男性肺癌患者的发病率和死亡率均为第一位,女性肺癌患者发病率第3位、死亡率为第2位。在我国,男性肺癌发病率居恶性肿瘤首位,女性肺癌发病率排第二位。肺癌发病率及死亡率在世界范围内居高不下,在我国则明显呈逐年增加趋势,严重危害人类生命健康。由于肺癌的临床症状和体征出现较晚,大部分患者在首次就诊时就已经出现转移而丧失了治疗的最佳时机,因此对早期肺癌的筛查对于患者的治疗和预后尤为重要。

 

 

二、肺癌主要检查方法

 

 

      目前临床上筛查肺癌常用的手段有:X 线胸片检查、CT 检查、免疫组化检查、痰细胞学检查及分子肿瘤学检查等,其中放射科的X 线胸片和CT 检查在临床上得到了广泛的应用。

 

 

      胸部普通X线检查现在已经发展为数字化X线摄影(Digital Radiography,DR),是放射科最为常见的一种检查,主要用于一些疾病的初步筛查。胸部DR检查方便、成像快、费用低。但是由于其成像是多个层面的叠加,其图像信息相对较少、清晰度较差、分别率较低,易出现漏诊现象,因此不宜作为肺癌筛查的首选检查。

 

 

      相对于胸部DR 和其他检查方法而言,胸部常规螺旋CT检查的优势则更为显著:①扫描范围大;②分辨率高,病变细节显示更加充分;③可以多平面重建,更好的观察病变;④检查速度快。基于这些优点,CT在肺癌的筛查和诊断上的应用越来越广泛。但是由于常规CT辐射剂量较大,不适宜进行反复检测,特别是对于身体的敏感部位或老人、孕妇等高危群体容易造成不良影响。根据影像学检查的的ALARA(As Low As Reasonably Achievable合理可行尽量低)原则,低剂量CT在肺癌筛查中的作用受到越来越多的重视。

 

 

三、什么是低剂量CT

 

 

      降低辐射剂量是目前医学发展的趋势。低剂量CT(low-dose CT,LDCT)是一种辐射剂量明显低于普通胸部CT、但肺部病变发现能力和诊断效果却与普通胸部CT相当的检查方法。LDCT的辐射剂量通常为普通胸部CT的1/5~1/6。我院低剂量胸部CT平扫的辐射剂量大约是正常普通胸部CT平扫的15%。

 

 

      低剂量CT主要是通过对CT机的管电压、管电流等参数进行合理调整,在保证图像质量的前提下,使受检者的辐射剂量明显降低,有效减少射线对人体造成的伤害。由于LDCT成像质量好同时安全性较高,并且能够支持各种后处理技术,满足现代健康体检原则,是当前临床对肺癌筛查的主要方法。

 

 

四、低剂量CT与胸部X线片、普通螺旋CT、高分辨CT的区别。

 

 

      低剂量CT与普通X线胸片(包括DR)相比,LDCT能更有效、更早期的发现微小病变,研究显示LDCT发现早期肺癌的敏感度是普通X线胸片的4-10倍。全球最大的LDCT肺癌筛查试验----美国国家肺癌筛查试验(National Lung Screening Trial,NLST)研究发现:低剂量胸部CT筛查较胸部X线检查可以使肺癌死亡率降低20%。国内也已经有多家医院全面开展LDCT肺癌筛查工作,并取得一定成果。

 

 

      低剂量CT与常规普通胸部螺旋CT相比,前者在肺癌筛查方面与后者能力相当,而且LDCT扫描辐射剂量降低,更符合我国放射线防护委员会倡导的剂量标准。此外,LDCT在扫描时,由于X射线总剂量也会明显降低,这样就会使CT机的最重要的配件之一--X射线球管的使用寿命延长,扫描次数增多,从而也会降低医院的运营成本。

 

 

      在临床工作中,还经常会看到胸部高分辨CT的检查。高分辨率CT(High Resolution CT,HRCT)是薄层(1-2mm)扫描及高分辨率算法(一般是骨算法)重建图像的检查技术。与LDCT和常规CT相比,HRCT需要适当提高电压和电流,以最大化空间分辨率,但同时也会增加扫描辐射剂量。HRCT主要用于观察病灶的微细结构,在胸部的应用非常重要,是胸部常规CT扫描的一种补充。由于HRCT的高空间分辨率,几乎达到能显示与大体标本相似的形态学改变,因此被认为是目前诊断肺部弥漫性病变的首选方法。对于LDCT筛查时所发现的一些磨玻璃影、孤立性肺结节,以及常规CT所发现的一些可疑病变,都可以通过HRCT进一步检查和诊断。HRCT不仅可以应用在胸部病变的检查,也可以应用在颅底、耳部、骨关节等多个部位的检查。

 

 

      由此可见,低剂量CT比胸部X线胸片对肺部结节和肺癌等病变的检出率更高,比常规普通胸部CT和高分辨CT放射剂量更小,因此是目前临床肺癌筛查的重要手段。

 

 

五、低剂量CT的临床应用

 

 

      众多研究和临床实践表明,低剂量CT是肺癌早期发现、早期诊断的首选检查方法。虽然目前确诊肺癌的金标准仍然是病理学检查,但是一方面病理学检查属于有创检查,一方面也不可能对全部肺组织进行病理学检查,而且病理学检查也存在有一定的风险性。因此,在临床实践工作中,常常会通过一些诸如结合血清学检查的联合检查方法来进一步提高LDCT的灵敏度。比如当LDCT发现可疑肺结节时,可以联合癌胚抗原CEA水平提高肺癌筛查效果。

 

 

      按照美国NLST的标准,将高危人群限定为年龄55-74周岁,吸烟量为30包/年,戒烟不足15年的人群。根据中国肺癌低剂量螺旋CT筛查指南(2018年版)推荐的肺癌筛查高危人群为年龄50-74周岁,吸烟20包/年,如已经戒烟则戒烟时间尚不超过5年的人群。根据国内外指南推荐,高危人群应每年做一次LDCT肺癌筛查。对于肺内无结节、非高危因素40岁以上人群,可考虑每2年做一次胸部LDCT筛查。考虑青少年无症状健康体检人群中肺结节检出率较低,恶性病变发生率相对罕见,因此不建议队青少年人群的健康体检进行胸部LDCT检查。

 

 

      目前,低剂量CT主要应用在肺部疾病、特别是肺癌的筛查,而在人体其他系统病变检查中的应用则较少。所以在临床工作中,除了肺部的低剂量CT检查,还不能将LDCT完全替代常规CT或高分辨CT进行其他系统或部位的疾病检查。

 

 

      综上所述,在胸部病变、特别是早期肺癌诊断过程中,低剂量CT扫描由于检查安全快速、辐射剂量小、图像质量佳,有助于肺部疾病的诊断和鉴别诊断,并且还可以减少设备损耗,降低医疗成本,值得临床和体检的推广应用。

 

 

放射科  张贺诚、柴秀芳